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Facebook deu acesso à dados dos usuários para 60 empresas, incluindo Apple, Amazon e Samsung

Parcerias de compartilhamento de dados com dezenas de empresas levantou novos debates sobre privacidade da rede

Como foi divulgado durante a semana pelo The New York Times, enquanto o Facebook procurava se tornar o serviço de mídia social dominante do mundo, firmou acordos permitindo que os fabricantes de aplicativos tivessem acesso à grandes quantidades de informações pessoais de seus usuários.

A empresa alcançou parcerias de compartilhamento de dados com pelo menos 60 fabricantes – incluindo Apple, Amazon, BlackBerry, Microsoft e Samsung – nos últimos 10 anos, começando antes mesmo dos aplicativos do Facebook estarem disponíveis amplamente em smartphones. As ofertas permitiram que o Facebook expandisse seu alcance e permitisse que os fabricantes de dispositivos oferecessem aos clientes recursos populares da rede social, como mensagens, botões “like” e catálogos de endereços.

Mas as parcerias, cujo escopo não foi relatado anteriormente, levantam preocupações sobre as proteções de privacidade da empresa e o cumprimento de um decreto de consentimento de 2011 com a Federal Trade Comission. O Facebook permitiu que as empresas de dispositivos acessassem os dados dos amigos dos usuários sem o seu consentimento explícito, mesmo depois de declarar que não compartilhariam mais tais informações com pessoas de fora. Alguns fabricantes de aparelhos poderiam recuperar informações pessoais até de amigos de usuários que acreditavam ter impedido qualquer compartilhamento.

A maioria das parcerias permanece em vigor atualmente, embora o Facebook tenha começado a encerrá-las em abril. A empresa sofreu diversas acusações de legisladores e reguladores depois de notícias divulgadas em março de que a Cambridge Analytica utilizou informações privadas de dezenas de milhões de usuários no site para a campanha eleitoral dos EUA.

Diante da polêmica que se seguiu, os líderes do Facebook disseram que o tipo de acesso explorado pela Cambridge em 2014 foi cortado no ano seguinte, quando a empresa proibiu os desenvolvedores de coletarem informações de amigos de usuários. No entanto, os funcionários da empresa não divulgaram que o Facebook havia isentado os fabricantes de celulares, tablets e outros hardwares de tais restrições.

“Você pode pensar que o Facebook ou o fabricante do dispositivo é confiável”, disse Serge Egelman, pesquisador de privacidade da Universidade da Califórnia, em Berkeley, que estuda a segurança de aplicativos móveis . “Mas o problema é que à medida que mais e mais dados são coletados no dispositivo – e se ele pode ser acessado por aplicativos no dispositivo – isso cria sérios riscos de privacidade e segurança”.

Em entrevista, funcionários do Facebook defenderam o compartilhamento de dados como consistente com suas políticas de privacidade, o acordo da FTC e promessas aos usuários. Foi alegado que suas parcerias eram regidas por contratos que limitavam estritamente o uso dos dados, incluindo os que eram armazenados nos servidores dos parceiros. Além disso, acrescentaram também que não sabiam de nenhum caso em que as informações tivessem sido mal utilizadas.

De acordo com a reportagem, alguns fabricantes de dispositivos tinham acesso a dados de usuários como status de relacionamento, religião, tendências políticas e eventos. Além disso, os dados dos amigos dos usuários podiam ser acessados, apesar do compartilhamento de dados estar desativado.

“Essas parcerias funcionam de maneira muito diferente da maneira como os desenvolvedores de aplicativos usam nossa plataforma”, disse Ime Archibong, vice-presidente do Facebook. Ao contrário dos desenvolvedores que fornecem jogos e serviços para os usuários do Facebook, os parceiros de dispositivos podem usar os dados do Facebook apenas para fornecer versões da “experiência do Facebook”, disseram as autoridades.

 

“Todo conteúdo que você compartilha no Facebook é seu”

Em uma tensa aparição perante o Congresso em março para testemunhar sobre o escândalo da Cambridge Analytica, o executivo-chefe do Facebook, Mark Zuckerberg, enfatizou que todo conteúdo compartilhado na rede social pertence ao usuário, e que este fator é uma prioridade para a empresa. “Você tem o controle total sobre quem vê e como você compartilha”, garantiu.

No entanto, as parcerias com dispositivos provocaram discussões até mesmo no Facebook em 2012, de acordo com Sandy Parakilas, que na época liderava a publicidade de terceiros e a privacidade da plataforma. “Isso foi sinalizado internamente como uma questão de privacidade” afirmou o especialista, que deixou o Facebook naquele ano e emergiu recentemente como um crítico severo da empresa. “É chocante que essa prática ainda possa continuar seis anos depois, e parece contradizer o testemunho do Facebook para o Congresso de que todas as permissões de amigos foram desativadas”.

As parcerias foram brevemente mencionadas em documentos enviados a parlamentares alemães, que investigavam as práticas de privacidade do gigante de mídias sociais e divulgadas pelo Facebook em meados de maio. No entanto, a empresa forneceu aos legisladores o nome de apenas um parceiro – BlackBerry, fabricante do dispositivo móvel onipresente – e pouca informação sobre como os acordos funcionavam. Em entrevistas ao The Times, o Facebook acabou identificando também outros parceiros, como Apple e Samsung – os dois maiores fabricantes de smartphones do mundo –  e a Amazon, que vende tablets.

Representantes da Apple afirmaram não possuir mais esse acesso ao Facebook desde setembro de 2017, e disseram que a empresa confiou no acesso privado aos dados da rede social para recursos que permitiram aos usuários postar fotos sem precisar abrir o aplicativo, entre outras funções. A Samsung e a Amazon, por outro lado, se recusaram a responder perguntas sobre parcerias de compartilhamento de dados com o Facebook.

Usher Lieberman, um porta-voz da BlackBerry, disse em um comunicado que a empresa usou dados do Facebook apenas para dar acesso aos seus próprios clientes às suas redes e mensagens do Facebook. Lieberman disse que a empresa “não coletou ou extraiu os dados do Facebook de nossos clientes”, acrescentando que “a BlackBerry sempre esteve no negócio de proteger, e não monetizar dados de clientes”.

A Microsoft firmou uma parceria com o Facebook em 2008 que permitiu que dispositivos da empresa exercesse funções como adicionar contatos e amigos e receber notificações, de acordo com um porta-voz. Ele acrescentou que os dados foram armazenados localmente no telefone e não foram sincronizados com os servidores da Microsoft.

O Facebook reconheceu que alguns parceiros armazenaram dados de usuários – incluindo dados de amigos – em seus próprios servidores. De acordo com funcionários, independentemente de onde os dados foram mantidos, foram regidos por acordos rígidos entre as empresas.

O amplo acesso do Facebook fornecido aos fabricantes de dispositivos levanta questões sobre sua conformidade com um decreto de consentimento de 2011 com a FTC. O decreto proíbe o Facebook de substituir as configurações de privacidade dos usuários sem primeiro obter o consentimento explícito. Após as revelações do caso da Cambridge Analytica, o FTC iniciou uma investigação sobre o compartilhamento de dados do Facebook após 2011 e a violação do decreto. No entanto, funcionários da empresa disseram que os canais de dados privados não violaram nenhuma lei, porque seus parceiros de hardware eram vistos como “provedores de serviços”.

Ime Archibong, vice-presidente de parcerias de produtos do Facebook, respondeu ao artigo do Times com um post no blog intitulado “Por que discordamos do New York Times”. Ele confirmou o uso dos acordos de compartilhamento de dados com cerca de 60 empresas, que permitiam que os usuários acessassem o Facebook antes de existirem lojas de aplicativos e sistemas operacionais padrão.

“Esses parceiros assinaram acordos que impediam que as informações do Facebook das pessoas fossem usadas para qualquer outro propósito além de recriar experiências parecidas com o Facebook”, disse Archibong. “Ao contrário das alegações do New York Times, informações de amigos, como fotos, só eram acessíveis em dispositivos quando as pessoas tomavam a decisão de compartilhar suas informações com esses amigos. Não temos conhecimento de nenhum abuso por parte dessas empresas.”

Archibong disse que a ascensão do iOS e do Android significa que poucas pessoas agora confiam nas experiências personalizadas do Facebook que essas empresas costumavam oferecer, razão pela qual a empresa começou a “encerrar” as parcerias em abril, tendo terminado 22 até agora.

 

Teste realizado pelo The New York Times

Para testar o acesso de um dos parceiros aos canais de dados privados do Facebook, o The Times usou uma conta do Facebook de um repórter – com cerca de 550 amigos – e um aparelho BlackBerry de 2013, monitorando quais dados o dispositivo solicitou e recebeu (dispositivos BlackBerry mais recentes, que rodam o sistema operacional Android, do Google, não usam os mesmos canais privados, de acordo com os funcionários da BlackBerry).

Imediatamente após o repórter conectar o dispositivo à sua conta do Facebook, ele solicitou alguns de seus dados de perfil, incluindo ID do usuário, nome, foto, “sobre” informações, localização, e-mail e número do celular. O dispositivo, então, recuperou as mensagens privadas do repórter e as respostas a elas, junto com o nome e o ID do usuário de cada pessoa com quem ele estava se comunicando.

Os dados fluíram para um aplicativo BlackBerry conhecido como Hub, que foi projetado para permitir que os usuários do aparelho visualizem todas as suas mensagens e contas de mídia social em um só lugar.

O Hub também solicitou – e recebeu – dados que a política do Facebook parece proibir. Desde 2015, o Facebook diz que os aplicativos podem solicitar apenas os nomes de amigos usando o mesmo aplicativo. Mas o aplicativo BlackBerry tinha acesso a todos os amigos do repórter no Facebook e, para a maioria deles, retornavam informações como ID de usuário, aniversário, histórico de trabalho e educação e se estavam atualmente on-line.

O dispositivo BlackBerry também conseguiu recuperar informações de identificação de quase 295.000 usuários do Facebook. A maioria deles eram amigos de segundo grau do Facebook do repórter, ou amigos de amigos. No total, o Facebook permite que os aparelhos BlackBerry acessem mais de 50 tipos de informações sobre usuários e seus amigos, segundo o Times.

 

Fonte: The New York Times

 

Fonte: The New York Times

 

Fonte: The New York Times

 

Parte desse conteúdo foi originalmente veiculado em The New York Times e The Business Insider

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